La fête des Lanternes - Hong Kong A La Carte

4 octobre 2017

Depuis environ 2 semaines, la ville et les parcs se sont parés de magnifiques lanternes en prévision de cette fête très populaire qui consiste à fêter la lune des moissons, la plus grosse pleine lune de l’année. Il s’agit donc d’une fête mobile, ayant lieu le 15ème jour du huitième mois lunaire (en septembre ou en octobre selon les années).

Plusieurs légendes sont associées à cette célébration:
La belle Chang O, épouse de l’Archer Divin, se serait mise à flotter dans les airs à la manière de la lune, après avoir absorbé une pilule magique appartenant à son mari. Depuis, chaque année, ce jour-là, elle irradie la terre d’une lumière argentée et son mari lui rend visite sur la pleine lune.

Le jour de la fête de la lune, on mange des gâteaux de lune, faits de graines de lotus et de sésame ainsi que de jaunes d’œufs. Les gâteaux coupés dans leur milieu font apparaître l’œuf tel une lune pleine. On dit d’ailleurs que c’est grâce à ces gâteaux que les envahisseurs mongols n’ont pu mener à bien leur attaque au 14ème siècle: un message espion annonçant leur attaque aurait été dissimulé via l’un de ces gâteaux et les habitants ont pu se révolter à temps.

Il y a plus de 100 ans, les villageois de Tai Hang ont tenté la danse du Dragon de feu (67 mètres de long et une multitude de batonnets d’encens) pour éloigner les mauvais esprits qui nuisaient à leur village. Comme cela aurait porté ses fruits, la danse est depuis renouvelée chaque année. Il s’agit d’une tradition purement hong-kongaise.