Introduction aux Lai See (enveloppe rouge) - Hong Kong A La Carte

4 février 2019

Qu’est-ce que c’est ?

Vous avez certainement entendu beaucoup d’histoires concernant l’origine des enveloppes rouges; la plus repandue date de la dynastie Qin quand les personnes âgées enfilaient des pièces trouées sur des fils rouges. Ces pièces étaient appelées littéralement « argent pour éviter la vieillesse » et étaient considérées comme protectrices contre la maladie et la mort. Les pièces furent remplacées plus tard par des enveloppes rouges, suite à l’apparition des presses d’imprimerie.

A qui doit-on donner des enveloppes rouges ?

Les Lai See sont données aux enfants et aux adultes célibataires pendant certaines fêtes dont celle du Nouvel An Chinois.  L’argent symbolise la chance et aide à effrayer les mauvais esprits.  Il est maintenant devenu pratique courante de donner des Lai See aux employés et aides telles que les gardiens d’immeuble et employés de maison.

 

Combien doit-on donner ?

Le montant ne doit pas nécessairement être important et va de HK$ 20 à HK$ 300 par personne. Il est cependant traditionnel de donner des billets neufs d’où les longues files d’attente dans les banques avant le Nouvel An Chinois.

Les Lai See sont données avec les deux mains et en prononçant la phrase « Kung Hei Fat Choy », dont la signification veut dire « félicitations et soyez prospère ».